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Riesgos sísmicos de Nicaragua

 


Wilder Pérez R

 

Que Nicaragua es un país altamente sísmico todos lo saben. Lo que no muchos dominan es que en los últimos 482 años aquí hubo 28 terremotos, y que sólo el año pasado la tierra tembló 2,032 veces, a razón de 169 sismos por mes.

 

Las cifras son oficiales. Pertenecen a las estadísticas del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter). Según el director de Sismología de esta institución, Emilio Talavera, más de 2,000 temblores por año son normales en el país.

 

Los temblores son comunes sobre todo en la zona del Pacífico de Nicaragua, ya que al este se encuentra la cordillera volcánica y al oeste la zona de subducción, que es donde chocan las placas continentales Coco y Caribe.

 

Para dar un ejemplo, la densidad de fallas sísmicas en Managua es de 0.69 metros, según estudios del Ineter, con lo cual, el espacio para construcciones seguras dentro de la ciudad es del 80 por ciento, sin incluir zonas de posibles fallamientos.

 

Cabe recordar que una cantidad no definida de edificaciones están instaladas en zonas de alto riesgo, como la del Estadio Nacional Denis Martínez.

 

Bajo este coloso se encuentra la llamada Falla del Estadio, una de las siete “altamente peligrosas”, según el Sistema Nacional para la Prevención, Mitigación y Atención de Desastres (Sinapred), junto con la de la Cuesta El Plomo, Tiscapa, Chico Pelón, Centroamérica, Aeropuerto y Cofradía, debido a la cantidad de gente que las rodean.

 

Sin embargo para Emilio Talavera, director de Sismología del Ineter, todas las fallas representan el mismo peligro, ya que cualquiera puede causar un sismo que termine en desastre.

 

Esto se debe a que los desastres no necesariamente dependen de los movimientos de tierra, en el caso de los sismos, sino en la ubicación y calidad de las construcciones, así como del comportamiento de las personas ante un evento de esta naturaleza.

 

Aún así, Talavera mencionó la falla Nejapa-Miraflores, como una que tiene capacidad para producir un terremoto de magnitudes importantes.

 

Por otra parte, el director de Sismología dijo que el silencio sísmico, que se da cuando no se registran temblores en una zona sísmica, no aplica a Nicaragua porque no hay un día que no se registre uno en el territorio nacional.

 

En el caso de Nicaragua, los temblores pueden darse por fallas geológicas locales, erupciones volcánicas, o por el movimiento de las placas tectónicas Coco y Caribe, que chocan en las profundidades del Océano Pacífico, a poco más de 100 kilómetros frente a las costas nicaragüenses.

 

Mientras las fallas locales o volcanes pueden provocar destrucciones similares a la de Haití la semana pasada, la zona de subducción, como le llaman los científicos al punto de choque entre las placas tectónicas Coco y Caribe, también pueden ocasionar un tsunami, como el del 1 de septiembre de 1992 en Nicaragua.

 

Talavera menciona además que algunos terremotos llegan repentinamente, pero otros pueden presentar signos premonitorios. Esto significa que cuando hay un enjambre sísmico, muchos temblores pequeños, es probable que ocurra un terremoto de gran magnitud.

 

Esto ocurrió con el terremoto del 23 de diciembre 1972, según Talavera. Aquella sacudida prácticamente borró de la historia la vieja Managua, dejó 10,000 muertos y 20,000 heridos.

 

El director de Sismología asegura que si el Ineter hubiera contado con una red sísmica en aquella época, probablemente los daños en las vidas humanas hubieran sido menores, porque la gente habría estado informada de lo que ocurría.

 

CIERTOS AVANCES

 

Talavera recordó que los terremotos no se pueden predecir, afirmó que la tecnología con la que cuenta actualmente el Ineter, es posible informar a la población sobre la existencia de un enjambre sísmico, una erupción volcánica, y hasta de un tsunami, a través de los diferentes Sistemas de Alerta Temprana (SAT) que existen para estos eventos en el país. De hecho, Nicaragua está a la cabeza de los países centroamericanos en sismología. Esto porque la nación aprendió de las experiencias de 1972 y del tsunami que mató a más de 100 personas en el litoral Pacífico en 1992.

Esto ha permitido conocer que toda la zona del Pacífico, no sólo Managua, es un sitio de alta peligrosidad sísmica, el Centro del país tiene mediana peligrosidad, y el Caribe es de baja peligrosidad.

 

El geólogo independiente Mauricio Darce, afirma que por esta razón, en el Caribe el riesgo mayor es el de un tsunami, ya que está expuesto a lo que pueda desencadenar la falla Polochit-Motagua, ubicada al norte de Honduras, en el borde de donde chocan las placas norteamericana y Caribe.

 

Talavera mencionó que el llamado “escarpe de Hess”, una ranura que parte en dos la placa Caribe, también podría ocasionar un tsunami en las costas del este de Nicaragua.

 

Cuando ocurrió el terremoto de 1972, Managua no tenía idea del peligro. No había aprendido la lección de los sismos de 1931 y 1956.Sus edificios no estaban construidos para resistir fuertes temblores. A pesar de esto, la ciudad crecía hacia arriba, es decir con construcciones altas.



La falta de tecnología para vigilar cualquier temblor de la tierra reflejaba también la carencia de planes para actuar en momentos de emergencia.

Hoy la situación es diferente. Nicaragua cuenta con la red sísmica más amplia de Centroamérica, tiene SAT ante cualquier tipo de fenómeno natural que haga temblar la tierra, un reglamento de construcción.

 

Nicaragua además tiene el Sinapred, un organismo que reúne a todas las instituciones estatales, ONG y empresa privada, para actuar de cara a cualquier desastre.

 

GRANDES TERREMOTOS DE LOS ULTIMOS 20 AÑOS

El 16 julio 1990.- Manila y varias provincias de Luzón, Filipinas, son sacudidas por un sismo de 7.7 grados Richter, que deja 1,597 muertos.

 

El 20 octubre 1991.- Unas 2,000 personas pierden la vida en un terremoto de 6.1 grados Richter en Uttar Pradesh, norte de la India.

 

El 22 marzo 1992.- El este de Turquía es arrasado por un sismo de 6.3 grados. El balance es de un millar de víctimas y 50,000 personas sin hogar.

 

El 13 diciembre 1992.- La Isla de Flores, Indonesia, es desolada por un temblor de 7.5 grados, que se cobra la vida de 2,500 personas.

 

En 30 septiembre 1993.- Unos 7,601 muertos y 15,846 heridos causa un terremoto de 6.4 grados en el estado indio de Maharastra.

 

El 17 enero 1995.- Un movimiento de tierra de 7.2 grados Richter deja 6,400 víctimas fatales en Ciudad de Kobe, oeste de Japón.

 

En 28 mayo 1995.- 1,989 fallecidos tras un sismo de 7.5 grados en la ciudad de Neftegorsk, norte de la isla de Sajalín, extremo oriental de Rusia.


El 28 febrero 1997.- Un millar de víctimas es el balance de un terremoto de 5.5 grados en el noroeste de Irán.

 

El 10 mayo 1997.- El este de Irán, especialmente la provincia de Jorasán, es devastado por un movimiento de 7.1 grados, que termina con la vida de 1,560 personas.

 

El 4 febrero 1998.- En el distrito de Rustaq, norte de Afganistán, al menos 4,400 personas fallecieron en un terremoto de 6.1 grados. Tres días después, otro movimiento telúrico de 6 grados Richter en la misma zona causó la muerte a otras 250 personas.

 

El 30 mayo 1998.- La provincia de Tajar, noreste de Afganistán, sufre los estragos de un sismo de 7.1 grados, que deja 5,000 víctimas fatales.

 

El 25 enero 1999.- La región cafetalera de Quindío, en Colombia, es sacudida por un temblor de 6.2 grados Richter y pierden la vida 1,100 personas. 

 

El 17 agosto 1999.- En el noroeste de Turquía, incluido Estambul, tiene lugar un terremoto de 7.4 grados, con más de 17,000 fallecidos y unos 30,000 heridos.  

 

El 26 enero 2001.- Al menos 15,500 muertos causa un temblor de 6.9 grados en la escala Richter con epicentro en Bhuj, estado noroccidental indio de Gujarat.  

 

El 21 mayo 2003.- Un sismo de 5.8 grados provoca unos 2,273 muertos, 10,243 heridos y más de mil desaparecidos en Argelia.  

 

EL  26 diciembre 2003.- Un terremoto de 6.3 grados causa 26,271 fallecimientos en la ciudad de Bam, sureste de Irán, que queda destruida en un 70 por ciento, dejando sin hogar a dos tercios de los más de 200,000 habitantes.  

 

EL  26 diciembre 2004.- La isla indonesia de Sumatra es devastada por un sismo de 8.9 grados, con epicentro en Aceh, que causa más de 280,000 víctimas mortales en doce países de Asia y Africa.  

 

EL  28 marzo 2005.- El oeste de Sumatra sufre un terremoto de 8.7 grados Richter y causa unas 1,300 pérdidas humanas.  

 

EL  8 octubre 2005.- Cachemira, fronteriza entre Pakistán y la India, reporta 86,000 muertos y 40,000 heridos en un movimiento telúrico de 7.6 grados. En el lado indio quedan un millar de víctimas fatales.  

 

El  27 mayo 2006.- En la isla de Java, Indonesia, un sismo de 6.2 grados Richter deja por lo menos 6,234 muertos, 20,000 heridos y 340,000 desplazados.  

 

El  15 agosto 2007.- Un movimiento telúrico de 8 grados en la escala Richter arrasa la costa de Perú y provoca 513 fallecimientos y 1,090 heridos.

 

El  12 mayo 2008.- Wenchuan, China, es el epicentro de un sismo de 7.8 grados, que deja 90,000 muertos. 

 

El  6 abril 2009.- Un total de 299 personas pierden la vida en un temblor de 6.2 grados que sacude el centro de Italia, con epicentro en la región de Los Abruzos. La localidad de LAquila fue la más afectada.

 

El 30 septiembre 2009.- Tres mil personas fallecen y 450,000 pierden sus hogares en la isla indonesia de Sumatra, como consecuencia de un terremoto de 7.6 grados de Richter y una réplica de 6.8 al día siguiente.  

 

El  7 noviembre 2009: Un total de 452 muertos y 786 heridos deja un movimiento de tierra de 7.9 grados en las Costas de Port Vila, Vanuatu.  

 

El 12 enero 2010: Haití sufre los estragos de un terremoto de 7.0 grados en la escala de Richter, el peor en su historia.

 

 

HISTORIAL DE ACTIVIDAD SÍSMICA DE NICARAGUA

 

1528 Destrucción de León Viejo (primera capital)

 

1609 Sismos fuertes en León Viejo (éxodus de la población). Erupción delvolcán Momotombo.

 

1648 Terremoto fuerte en León (ciudad nueva)

 

1663 Terremoto afecta León y Granada, Cambio del cauce del río San Juan

 

1835 Sismos fuertes acompañan la erupción catastrófica del volcán Cosigüina.

 

1844 Terremoto destruye Rivas, San Juan del Norte, Cambios del río Tipitapa

 

1844 Terremoto en San Juan del Norte.

 

1848 Terremoto, erupción del volcán Momotombo.

 

1850 Terremoto fuerte en León

 

1859 Terremoto en Guatemala, El Salvador, Nicaragua. Tsunami

 

1865 Sismos entre los dos lagos, cambios en el río Tipitapa

 

1885 Terremoto fuerte en León, Managua, Chinandega

 

1898 Terremoto fuerte en León, Managua, Chinandega

 

1916 Temblor fuerte en Rivas

 

1916 Terremoto fuerte en Nicaragua. 7.3 Richter.

 

1923 Terremoto en Jinotega

 

1926 Teremoto fuerte en Managua, León, Granada, Masaya, Chinadega,San Juan del Sur

 

1931 Terremoto fuerte destruye Managua

 

1950 Terremoto fuerte en Costa Rica, Nicaragua y El Salvador. 7.7 Richter.

 

1951 Terremoto abre una ladera del Volcán Cosigüina. Avalancha de lodo destruye Potosí

 

1956 Terremoto fuerte en Nicaragua

 

1958 Terremoto fuerte en Managua, Mateare

 

1967 Temblor fuerte en Managua

 

1968 Terremoto en Managua, Colonia Centroamérica, Granada, Masaya

 

1972 Terremoto destruye Managua 6.2 Richter, 10,000 muertos

 

1985 Terremoto en el Lago de Nicaragua, destrucciones menores en Rivas

 

1992 Terremoto 7.2 Richter.

 

En el Océano Pacífico. Maremoto (Tsunami) causa destrucción en toda la costa. 178 muertos

 

2000 Terremotos 5.4 Richter. En la Laguna de Apoyo y 5.2 Richter en Masaya. 5 muertos. Destrucción de casas en Masaya y otras ciudades cerca de la Laguna de Apoyo.

 

2005 Terremoto 5.6 Richter en la Isla de Ometepe.